Η μετατροπή του Justin Welby

Ο Justin Welby δεν ήταν μεγάλο όνομα στην πανεπιστημιούπολη.



Μάλιστα, όταν πριν από 40 χρόνια ξεκίνησε τη δεύτερη χρονιά του στο Κέμπριτζ, ο άνθρωπος που είναι τώρα Αρχιεπίσκοπος του Καντέρμπουρυ δεν ήταν καν χριστιανός.





Ο Γέρος Ετοναίος πέρασε το νέο του έτος κωπηλατώντας για το κολέγιό του και αποτυγχάνοντας στο μάθημα που είχε επιλέξει, τη Νομική, στο οποίο ήταν ένας από τους λιγότερο υποσχόμενους φοιτητές του Κέμπριτζ.





Και μετά ήρθε ένα βράδυ, 12 Οκτωβρίου 1975, περίπου μια εβδομάδα μετά το δεύτερο έτος του, που άλλαξε τα πάντα.





Ο φίλος του Νίκι Χιλς, χριστιανός φοιτητής στο Τρίνιτι, κάλεσε τον Γουέλμπι στο δωμάτιό του για να φάει και να μιλήσει για τον Θεό. Περίπου ένα τέταρτο προς τα μεσάνυχτα, ο Χιλς ανέβασε τα ηνία.



Είπε στον Γουέλμπι: Ο Ιησούς πέθανε στον σταυρό για σένα, Τζάστιν. Εκείνη τη στιγμή, ο Γέρος Αιτονιανός λέει ότι η δεκάρα έπεσε και, όπως το είπε αργότερα, ζήτησα από τον Ιησού να είναι ο Κύριος της ζωής μου.

Λέει ότι η αίσθηση ότι κάτι είχε αλλάξει ήταν στιγμιαία και είπε μια φορά σε έναν συνεντευκτή ότι η μεταστροφή του ήταν σαν να αλλάζει ο κόσμος, σαν κάποιον που δεν ήξερα ποτέ να μπαίνει στο δωμάτιο και να είναι εκεί.



Αλλά η δραματική μετατροπή του Welby δεν ήταν μοναδική. Ήταν το έργο μιας ισχυρής ομάδας ευαγγελικών χριστιανών που ονομαζόταν Διασυλλογική Χριστιανική Ένωση του Κέιμπριτζ, ή CICCU, και συνέβη σε πολλούς εντυπωσιακούς μαθητές του δημόσιου σχολείου που έφτασαν στο Κέιμπριτζ εκείνη την περίοδο.

Πριν από μερικά χρόνια προσπάθησα να μιλήσω με ανθρώπους που γνώριζαν τον Γουέλμπι στο Κέιμπριτζ, συμπεριλαμβανομένου του πρώην συντάκτη της Daily Telegraph Τσαρλς Μουρ και του υπουργού του υπουργικού συμβουλίου Όλιβερ Λέτγουιν, του πιο έμπιστου συμβούλου του Ντέιβιντ Κάμερον. Ποτέ δεν έγραψα το προφίλ του Welby που σχεδίαζα, αλλά αυτό που είπαν οι συνομήλικοί του για τα πανεπιστημιακά χρόνια του πλέον Αρχιεπισκόπου είναι μια ενδιαφέρουσα ιστορία από μόνη της.

***

δείχνει σαν άλυτα μυστήρια στο netflix

Στο CICCU, και στην ευαγγελική ομάδα στο Trinity College, γνωστή ως God Squad από άλλους μαθητές, ο Welby βρήκε μια μάρκα συντηρητικού, κηρύγματος του Χριστιανισμού που του άρεσε – και δεν έφυγε ποτέ.

Το CICCU σίγουρα δούλεψε σκληρά με πρωτοετείς φοιτητές, λέει ο Τσαρλς Μουρ, ο οποίος σπούδαζε στο Trinity την ίδια περίοδο. Στην περίπτωση του Γουέλμπι, αναμένω ότι θα είχε αναπληρωθεί ένας Ετονιανός για να τον στρατολογήσει – ο [Nicky] Gumbel ή [Nicky] Hills ή ο Nicky Lee [Ο Γκάμπελ και ο Λι είναι τώρα ευαγγελικοί υψηλού επιπέδου]. Η δουλειά της εύρεσης του Θεού μια συγκεκριμένη ημέρα είναι ένα μακροχρόνιο ευαγγελικό φαινόμενο.

Ένας άλλος σύγχρονος του Welby's που συνάντησε τους νεαρούς ευαγγελιστές του CICCU μου είπε ότι ήταν συχνά επιτυχημένοι με άβολα, ανήσυχα αγόρια που έφταναν στο Cambridge.

Νομίζω ότι προσπάθησαν να είναι ευγενικοί, αλλά ήταν μια πολύ ξεκάθαρη και πεπεισμένη δικαιοσύνη για αυτούς, λέει ο Bob Reiss, ένας από τους δύο ιερείς της Trinity εκείνη την εποχή και αργότερα ο Ταμίας της Canon στο Αβαείο του Westminster. Ο Ράις θυμάται ότι η ομάδα των Χριστιανών του Γουέλμπι στο Τρίνιτι αποτελούνταν σε μεγάλο βαθμό από Παλαιούς Ετωναίους - την τάξη αξιωματικών του αυξανόμενου ευαγγελικού κινήματος του Κέιμπριτζ εκείνη την εποχή.

Ο καθηγητής Philip Allott, ο οποίος δίδαξε Νομικά στο κολέγιο, τους αναφέρει ως τους κοινωνικά προνομιούχους ευαγγελικούς εκείνης της περιόδου και ένας άλλος ιερέας της Trinity - ο Ralph Godsell - λέει ότι προσέγγισαν τη θρησκεία τους με τον ίδιο τρόπο που μπορεί να πιστεύετε ότι ο David Cameron προσεγγίζει την πολιτική. Είναι σχεδόν ευγενής υποχρέωση - ο Θεός θα μας κοιτάξει ευνοϊκά επειδή έχουμε γεννηθεί για να ηγούμαστε.

Αυτό που διέκρινε την ευαγγελική ομάδα περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, όμως, ήταν ο κοινωνικός συντηρητισμός τους. Θα ήταν όλοι σθεναρά κατά της ομοφυλοφιλίας, λέει ο Ράις, υπενθυμίζοντας ένα βαθύ χάσμα στο Καίμπριτζ των εβδομήντα μεταξύ μιας ομάδας που εκπροσωπούσε τους ομοφυλόφιλους χριστιανούς και εκείνων της ευαγγελικής πλευράς. Σύμφωνα με τον Reiss, η τελευταία ομάδα θα έλεγε, [είναι] εντελώς λάθος – αν κάποιος είναι ομοφυλόφιλος θα έπρεπε να θεραπευθεί.

Ο Ράις λέει: Υπήρχαν κάποιοι από εμάς που ήμασταν πολύ πιο ανεκτικοί και αποδεχόμασταν αυτούς τους [τους ομοφυλόφιλους χριστιανούς] από ό,τι θα συνέβαινε στην ομάδα της Χριστιανικής Ένωσης. Δεν βρήκα στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι ο Γουέλμπι, ή οποιοσδήποτε άλλος που αναφέρεται σε αυτό το άρθρο, είχε μισαλλόδοξες απόψεις.

Ανάμεσα στην κλίκα του Trinity (τρεις από τους οποίους ονομάζονταν Nicky) ήταν ο Nicky Gumbel, ένας παλιός Etonian του οποίου το δημοφιλές πρόγραμμα Alpha Course τον έκανε έναν από τους χριστιανούς με τη μεγαλύτερη επιρροή της χώρας. Andrew Atherstone, ο οποίος έγραψε μια βιογραφία του Welby , περιγράφει πώς εμφανιζόταν ο Gumbel σε συμφοιτητές σε πάρτι. Αντί να τραβάει τα κορίτσια, είχε ευαγγελικά φυλλάδια στις τσέπες του σακακιού του.

Ο ίδιος ο Γουέλμπι ήταν γνωστός για το ότι δεν έπινε στα γευστικά δείπνα με κωπηλασία στο τέλος της θητείας. Ο φίλος του Charlie Arbuthnot, ένα συνάδελφο μέλος του CICCU, κωπηλατούσε με το σκάφος Trinity το οποίο είχε πηδήξει ο Welby και επομένως πέρασε πολλές ώρες καθισμένος απέναντί ​​του στο ποτάμι. Λέει ότι οι δυο τους ξεχώριζαν ως οι μόνοι που έπιναν νερό στα δείπνα.

***

Ο πατέρας του Γουέλμπι, ο Γκάβιν, ήταν αλκοολικός που έχει περιγραφεί ως χαρακτήρας του Γουόλτερ Μίτι. Άλλαξε το όνομά του και έζησε μια δεύτερη ζωή στην Αμερική πριν παντρευτεί τη μητέρα του Γουέλμπι, Τζέιν Πόρταλ (πρώην προσωπική γραμματέα του Ουίνστον Τσόρτσιλ).

πώς να δακτυλώσεις ένα κορίτσι στο αυτοκίνητο

Στα λίγα χρόνια πριν από το θάνατό του το 1979, τον φρόντιζε ο γιος του – μια εμπειρία που θα μπορούσε να ήταν εξίσου σημαντική για τον νεαρό Γουέλμπι με την εκχριστιανική μεταστροφή του.

Ήταν όλα πολύ περίπλοκα, είπε ο Αρχιεπίσκοπος. Ήμουν ο μόνος συγγενής του. Είχε λίγους φίλους. Ο Welby λέει ότι πέρασαν 20 χρόνια για να μπορέσει να δει την περίοδο του θανάτου του πατέρα του στα λευκώματα του χωρίς απλώς να το βρει αφόρητα οδυνηρό.

Ο Μπομπ Ράις, τότε ιερέας στο Τρίνιτι, μου είπε ότι δεν θέλει να μιλήσει δημόσια για το πώς συμβούλευε τον μελλοντικό Αρχιεπίσκοπο κατά την πολύ δύσκολη περίοδο πριν και μετά το θάνατο του πατέρα του, αν και παραδέχεται ότι το έκανε.

***

τι σημαίνει ενεργό τώρα στο instagram

Στο τέλος των εξετάσεων κάθε χρόνο, ο Γουέλμπι και η σπάνια χριστιανική του ομάδα αποστρατεύονταν στα στρατόπεδα Bash (που ονομάστηκαν από τον ευαγγελικό κληρικό Έρικ Μπας Νας) – πάρτι το καλοκαίρι όπου πήγαιναν αγόρια από τα κορυφαία δημόσια σχολεία, εξηγεί ο Atherstone – για να μετατραπούν από Αγόρια της Οξφόρδης και του Κέμπριτζ που το είχαν ήδη κάνει.

Ακριβώς όπως ο νεοανακαλυφθείς Χριστιανισμός του έδωσε στον μελλοντικό Αρχιεπίσκοπο μια νέα αίσθηση κατεύθυνσης, μια συντηρητική ηθική και μια έτοιμη κοινωνική ομάδα, τον βρήκε και σύζυγο. Στο τρίτο έτος του, ο Γουέλμπι κλήθηκε από έναν Χριστιανό φίλο στο Λονδίνο να φροντίσει μια νέα φρέσκια, την Κάρολαϊν Ίτον. Την παντρεύτηκε τρία χρόνια αργότερα το 1979.

Αυτό που δεν του έφερε ήταν οι βαθμοί. Ο Γουέλμπι είπε κάποτε σε μια συνέντευξη ότι μετά το Κέμπριτζ άρχισε να ασχολείται με τη βιομηχανία πετρελαίου επειδή δεν μπορούσα να βρω δουλειά πουθενά αλλού και αστειεύτηκε ότι ήταν ένας από τους λίγους από τους συνομηλίκους του που δεν τον προσέγγισε η M16. Είναι πιθανό ότι οι κατασκόπων απλώς έχασαν τον υποκοριστικό Old Etonian στις διάσημες αποστολές πρόσληψης σε κολέγια όπως το Trinity, αλλά είναι πιο πιθανό να κοίταξαν το ακαδημαϊκό του αρχείο και να τον διέγραψαν.

Ο επίσημος ιστότοπος του See of Canterbury καταγράφει ότι ο Welby σπούδασε Ιστορία και Νομική στο Cambridge, αλλά μια επίσκεψη στη βιβλιοθήκη του Πανεπιστημίου δίνει μια ελαφρώς διαφορετική απάντηση και εξηγεί γιατί πέρασε τέσσερα χρόνια στο πανεπιστήμιο, όχι τρία.

Οι λίστες τάξεων δείχνουν ότι ο Γουέλμπι σπούδασε νομικά μόνος του στο πρώτο του έτος και ότι πήρε ένα τρίτο. Στο δεύτερο έτος του επέμενε με το μάθημα και έλαβε ξανά ένα τρίτο, τοποθετώντας σταθερά στο χαμηλότερο 10 τοις εκατό των μαθητών του έτους – περιοχή εγκατάλειψης που ένας σύγχρονος του Κέιμπριτζ λέει ότι συνήθως κατοικούνταν από εκείνους που εκτιμούσαν τα άλλα πράγματα στη ζωή !

Στη συνέχεια ο Welby μεταπήδησε στην Ιστορία, μια κίνηση που θα ήταν εξαιρετικά δύσκολη δεδομένης της προηγούμενης υποαπόδοσής του, και έλαβε 2.ii στο τρίτο έτος και 2.i στο τέταρτο, πίσω από τον μελλοντικό υπουργό Letwin και τον μελλοντικό αρθρογράφο Peter Oborne. επίσης σύγχρονος, που και οι δύο πήραν πρωτιές. Ο Letwin ήταν ήδη ένα προφανές πολιτικό αστέρι, με τρόπο που δεν ήταν ο Welby. (Δεν νομίζω ότι ξεχώρισε ως ένας από τους προφανώς εξαιρετικούς ανθρώπους της γενιάς του, λέει ο Reiss. Μήπως ο Letwin; Ναι.)

Ο ίδιος ο Letwin πιο γενναιόδωρος. Μου είπε ότι θυμάται τον Welby ως έναν αναζωογονητικά καθαρό και συναρπαστικό έξυπνο άνθρωπο και περιγράφει τον εαυτό του ως θαυμαστή για αρκετές δεκαετίες. Και πρόσθεσε: Η Εκκλησία είναι πολύ τυχερή που τον έχει.

Ο Oborne λέει ότι δεν θυμάται τον Welby, αλλά ότι το συμπέρασμα που βγάζει από τους κακούς του βαθμούς και τη μετάβαση στην Ιστορία είναι ξεκάθαρο: Σας λέει κάτι: ότι έκανε Νομική και το μισούσε.

Οι μαθητές που δεν ολοκληρώνουν τις εξετάσεις τους μπορούν να πάρουν λίγη ενθάρρυνση από το γεγονός ότι κάποιος που πήρε ένα τρίτο στα πρώτα δύο χρόνια του έχει συνεχίσει να ηγείται της Αγγλικανικής κοινωνίας – μιας οργάνωσης 85 εκατομμυρίων μελών.

***

Είναι περίεργο πόσο λίγα έχουν γραφτεί για τον φοιτητή Welby, δεδομένου του πόσο μεταμορφωτικά φαίνονται τα χρόνια του στο Κέιμπριτζ. Πολλοί άνθρωποι έχουν αλλάξει τη ζωή τους στο πανεπιστήμιο, αλλά όχι συνήθως με τόσο μεγάλη συνέπεια.

Εκείνα τα χρόνια στο Κέιμπριτζ μπορεί να εξεταστούν περισσότερο τους επόμενους μήνες και χρόνια. Στην πραγματικότητα, δεν πρέπει να εκπλαγούμε αν κάποιος ρίξει μια πιο βαθιά ματιά στις θέσεις του Welby και των ευαγγελικών φίλων του σχετικά με τα ζητήματα που απειλούν να διαλύσουν την εκκλησία του - ιδίως τον ρόλο των γυναικών στον Χριστιανισμό και τα δικαιώματα των ομοφυλοφίλων. Εάν κάποιος μπορεί να βρει τα φυλλάδια της CICCU και τα πρακτικά της συνεδρίασης από εκείνη την ώρα, ο Αρχιεπίσκοπος μπορεί να βρει ότι αναφέρονται σε αυτόν.