«Οι διατροφικές διαταραχές είναι ξεδιάντροπα φύλο»: ένας άνδρας που πάσχει λέει την ιστορία του

Αυτή η εβδομάδα είναι η εβδομάδα ευαισθητοποίησης για τις διατροφικές διαταραχές.



Ήμουν διακοπές με τα παλικάρια στην Ελλάδα. Και μετά από δύο χρόνια προσπαθειών να καλύψω τα συχνά ταξίδια στη τουαλέτα στη μέση του γεύματος, ακολουθούμενα από το πλύσιμο του αίματος από τα δάχτυλά μου, συνειδητοποίησα ότι το κάλυμμά μου κατέρρεε. Ήξερα ότι οι άνθρωποι εικάζουν ότι είχα μια περίεργη σχέση με το φαγητό: η συχνή λιμοκτονία και το φαγοπότι γινόταν όλο και πιο δύσκολο να κρυφτεί. Και ο φόβος να πάω στο πανεπιστήμιο και το κοινωνικό φαγητό να γίνει καθημερινό τελετουργικό μόνο χειροτέρεψε την κατάσταση.





Ακόμα κι αν μπορούσα να κρατήσω τις πρόχειρες συνήθειές μου, η εμφάνισή μου υποδήλωνε πρόβλημα. Η γεροδεμένη φωνή μου, το αδύναμο πρόσωπο, το ακανόνιστο ταμπεραμέντο και τα άσκοπα φαρδιά ρούχα μου σήμαιναν ότι οι κοντινοί μου άνθρωποι ανησυχούσαν – μπορούσαν να πουν ότι τα πράγματα δεν ήταν φυσιολογικά. Σταδιακά, έγινε απαραίτητο να αρχίσω να λέω στους στενούς μου φίλους για την κατάστασή μου. Απλώς δεν ήταν δυνατό να κρυφτώ από αυτούς με τους οποίους περνούσα σχεδόν κάθε ώρα ξύπνιας. Είχα ζήσει με άρνηση για τη βουλιμία μου για χρόνια – αλλά τελικά εκτίμησα ότι ήταν καιρός να αναζητήσω βοήθεια και να είμαι πιο ανοιχτός σχετικά με αυτό.





Οι διατροφικές διαταραχές έχουν ξεχωρίσει το φύλο. Θεωρούνται ως μια ασθένεια του πρώτου κόσμου που υποφέρουν από νευρωτικά κορίτσια με συνείδηση ​​της εικόνας. Ενώ τα επίσημα στοιχεία αναφέρουν ότι όντως επηρεάζουν περισσότερα κορίτσια παρά αγόρια, αυτό θα μπορούσε να οφείλεται στο ότι οι άνδρες που πάσχουν τείνουν να είναι πιο άπιαστοι. Για παράδειγμα, η υπερβολική άσκηση σε συνδυασμό με μια δίαιτα πλούσια σε πρωτεΐνες –σχετικά συχνή στους άνδρες στις αρχές της δεκαετίας των 20– θα μπορούσε να είναι συμπτώματα μιας διατροφικής διαταραχής, αλλά πολλοί θα το αντιλαμβάνονταν αυτό ως υγιεινή συμπεριφορά. Και πολλά τεστ έχουν προκατάληψη φύλου επειδή δημιουργήθηκαν για γυναίκες.





Τα αντικρουόμενα και κακής ποιότητας δεδομένα είναι ένα από τα μεγαλύτερα προβλήματα για τον προσδιορισμό της πλήρους έκτασης των διατροφικών διαταραχών στο Ηνωμένο Βασίλειο και μάλιστα στον κόσμο, αναφέρει ο ιστότοπος για τη φιλανθρωπική οργάνωση Και οι άντρες παρουσιάζουν διατροφικές διαταραχές . Η βουλιμία είναι η πιο κοινή διατροφική διαταραχή που υπάρχει στον ανδρικό πληθυσμό και υπολογίζεται, χονδρικά, ότι οι άνδρες αντιπροσωπεύουν το 5-10 τοις εκατό όλων των ασθενών με βουλιμία.



Το σημείο καμπής μου ήταν ένα ντοκιμαντέρ για τα υψηλά ποσοστά θανάτου και τον αυξημένο κίνδυνο καρδιακών προσβολών που σχετίζονται με τη βουλιμία. Είχα πάει προηγουμένως σε έναν γιατρό και μου είχαν λάβει μια χούφτα φάρμακα για να αντιμετωπίσω το άγχος που πίστευε ότι προκαλούσε την πάθηση, αλλά μόνο αφού άφησα το σχολείο ένιωσα άνετα να αρχίσω να μιλάω γι' αυτό στους συνομηλίκους μου και Συμφώνησα με φίλους ότι δεν μπορούσα πλέον να προσποιούμαι ότι όλα ήταν φυσιολογικά.

Μπορούσα να μιλήσω ανοιχτά μόνο σε μερικούς από αυτούς: Είχα πάει σε ένα σχολείο μόνο για αγόρια και ανησυχούσα ότι ήταν κάτι που τα άλλα αγόρια δεν θα καταλάβαιναν. Υπέθεσα ότι θα είχε οδηγήσει σε παιδική, αδαή γελοιοποίηση – ότι οι άνθρωποι δεν θα εκτιμούσαν τη σοβαρότητα της βουλιμίας ή δεν θα κατανοούσαν τους λόγους πίσω από αυτήν. Σε τελική ανάλυση, το να εξηγώ την ανάγκη να κάνω εμετό μετά από κάθε γεύμα ή να λιμοκτονώ και να τρέμω για μέρες ακατάπαυστα δεν προστίθεται στα διαπιστευτήριά μου ως παλικαριού. Και όποιος έχει περάσει ποτέ χρόνο σε σχολείο αρρένων θα ξέρει ότι οι πόντοι παλικαριού είναι το βασικό νόμισμα για την απόκτηση έγκρισης από τους συνομηλίκους. Η αντίληψή της ως ασθένεια των κοριτσιών και οι συσχετίσεις της με ανασφάλειες εικόνας και σώματος δεν ήταν κάτι που ήθελα να επισυνάψω στο όνομά μου.



Η πραγματικότητα ήταν ότι αντί για γελοιοποίηση, όλοι βρήκαν ότι ήταν αρκετά άβολο να το αντιμετωπίσουν. Μερικοί από τους φίλους μου συνέχισαν να κάνουν αστεία για το πόσο αδύνατη ήμουν, κάτι που ήταν περίεργο (και απογοητευτικό) επειδή του εξηγούσα ασταμάτητα ότι δεν είχα ιδιαίτερη συνείδηση ​​του βάρους. Και ήταν σχεδόν σαν να προσπαθούσαν οι άνθρωποι να με καθησυχάσουν ότι ήμουν αδύνατη, κάτι που το γνώριζα.

Οι «λόγοι» για τη βουλιμία μου ήταν περίπλοκοι. Νομίζω ότι για μένα ήταν μια εθιστική συνήθεια που κράτησε το άγχος μου μακριά. Μερικοί άνθρωποι τρέχουν για ένα τσιγάρο για να κρατήσουν τα πράγματα υπό έλεγχο: Έφαγα χάλια φαγητού και το έκανα ξανά εμετό. Η αίσθηση του ελέγχου έγινε εμμονή και στην πραγματικότητα, παραδόξως, με ικανοποίησε.

Φοβόμουν ότι λόγω των λανθασμένων αντιλήψεων και του στίγματος γύρω από τις διατροφικές διαταραχές, άλλοι θα πίστευαν ότι είχα μια θηλυκή και μάταιη εμμονή. Στην πραγματικότητα, ήμουν ανήσυχος και πανικόβλητος. Ο φόβος να το μάθουν οι άνθρωποι απλώς το χειροτέρεψε, αν και παράξενα, αλλά και πιο συναρπαστικό.

Υπάρχουν πολύ λίγοι άντρες εκπρόσωποι σχετικά με τις διατροφικές διαταραχές, και υπήρχαν λίγοι άνθρωποι που να προσφέρουν συμβουλές και κανείς να τις εξηγήσει σε όσους το αγνοούσαν. Από την άλλη πλευρά, είχα μεγάλη επίγνωση όλων των αγοριών στο σχολείο μου που παρουσίαζαν πολύ παρόμοιες συνήθειες με εμένα. Ίσως έκανα υπερβολικές εικασίες, αλλά ορισμένες εκτιμήσεις προβλέπουν ότι οι άνδρες αποτελούν το 25 τοις εκατό εκείνων που υποφέρουν από διατροφικές διαταραχές – είναι πολύ πιθανό πολλοί από εμάς να υποφέρουμε μόνοι μας και φοβούμενοι μήπως παρεξηγηθούν.

Είναι ακόμα ένα θέμα για το οποίο νιώθω βαθιά άβολα να μιλήσω. Αλλά με αυτόν τον τρόπο, είναι ο μόνος τρόπος για να αφαιρέσουμε το στίγμα των ανδρικών διατροφικών διαταραχών και να αποτρέψουμε τόσους πολλούς ανθρώπους να υποφέρουν στη σιωπή.

Εάν ανησυχείτε για τον εαυτό σας ή για κάποιον άλλον, Ρυθμός , η φιλανθρωπική οργάνωση ευαισθητοποίησης για τις διατροφικές διαταραχές, μπορεί να παρέχει υποστήριξη και συμβουλές.